Japoneza Kaori Sakamoto a cucerit medalia de aur, vineri, în concursul feminin din cadrul Campionatelor Mondiale de patinaj artistic de la Montpellier (Franța), în timp ce românca Julia Sauter a terminat competiția pe locul 18.

Kaori SakamotoFoto: Twitter - ISU Figure Skating

În absenţa patinatoarelor ruse, excluse după invadarea Ucrainei, Sakamoto, medaliată cu bronz la Jocurile Olimpice de la Beijing, luna trecută, s-a impus cu 236,09 puncte, ea instalându-se în frunte după programul scurt. Sakamoto obţine prima sa medalie la Mondiale, după ce în 2019 a fost a cincea, iar în 2021 a fost a şasea.

În vârstă de 21 de ani, nipona s-a impus clar în programul liber de vineri (155,77 puncte, faţă de 142,70 ale belgiencei Loena Hendrickx). Hendrickx, a patra la ultimele Europene, a obţinut argintul, cu 217,70 puncte, iar americanca Alysa Liu (16 ani) s-a ales cu bronzul (211,19 puncte), devansând-o pe compatrioata sa Mariah Bell, care era a treia după programul scurt.

Kaori Sakamoto este a şasea japoneză care cucereşte titlul mondial la feminin, după Midori Ito (1989), Yuka Sato (1994), Shizuka Arakawa (2004), Miki Ando (2007, 2011) şi Mao Asada (2008, 2010, 2014).

Julia Sauter ocupa locul 19 după programul scurt, dar a reuşit să urce o treaptă şi a încheiat pe 18 în ierarhia finală, cu 170,31 puncte.

Sauter (24 ani) a reuşit cea mai bună clasare a sa la Mondiale, după ce în 2019 a ocupat locul 29. La Europene, cel mai bun rezultat al său este locul 14, obţinut în 2019, ultimul an în care a participat la o competiţie de acest nivel.

De la Montpellier au lipsit campioana olimpică Ana Shcherbakova, vicecampioana olimpică Alexandra Trusova, precum şi campioana europeană en titre Kamila Valieva, după suspendarea sportivilor ruşi, scrie Agerpres.